Is Your Board Bored with Self Assessment?

A version of this article originally appeared on the Great Boards blog  in September 2009.  Barry S. Bader is the Publisher of the Great Boards newsletter and the President of Bader & Associates,  governance consultant

Has your board’s periodic self-evaluation process become a mundane exercise that generates little interest or results? If so, the board could be in a self-evaluation rut.

Board self-evaluation is an important process. Surveys by The  Governance Institute have shown that making self‐assessment a  board priority is associated with high performing boards. 

Yet,  amidst seemingly more important board business, it’s easy for  self‐assessment to become a rote exercise.  Regular board self‐assessment is like a periodic checkup with a physician. 

The patient may feel fine, but missing a thorough  check‐up could result in delayed detection of serious illness. A  good physician doesn’t just check vital signs and lab values— she  asks the all important questions: “Is anything bothering you? 

Has anything changed since the last time I saw you? Would you  like to talk about ways to be even healthier?”